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- Infezioni da batteri atipici

Volume 3, Numero 11 - Settembre 2003

Asma: un ruolo per i batteri atipici? The role of atypical bacteria in the onset of asthma

Riassunto. In età pediatrica i batteri atipici, fra i quali il Mycoplasma pneumoniae e la Chlamydia pneumoniae, hanno un ruolo nell’eziopatogenesi delle patologie respiratorie associate a respiro sibilante più importante rispetto a quanto fino ad ora si ritenesse. Numerosi studi, sia clinici che sperimentali, hanno dimostrato che, in particolare la Chlamydia pneumoniae, in seguito allo sviluppo di un’infezione di tipo persistente, è in grado di determinare l’insorgenza dell’asma, in soggetti geneticamente predisposti o di provocare episodi di riacutizzazione in pazienti invece sintomatici. Sarebbero tuttavia necessari studi clinici sull’impiego di antibiotici per confermare l’associazione causale fra infezione da patogeni atipici e asma. È comunque estremamente importante, dato anche l’incremento dell’incidenza delle infezioni causate da agenti atipici indagare sulla possibilità che, soprattutto nei casi di asma che non risponde alla terapia classica, vi sia alla base un’infezione da batteri atipici; tuttavia è difficile porre diagnosi clinica di infezione da batteri atipici che spesso viene fatta ex adiuvantibus.

Summary. Atypical bacteria (i.e., Mycoplasma pneumoniae and Chlamydia pneumoniae) play a major role in the etiopathogenesis of childhood respiratory diseases associated with wheezing. Several studies document that, in consequence to a persistent infection, Chlamydia pneumoniae is likely -more than other atypical bacteria- to cause the onset of asthma in genetically predisposed children, and exacerbate clinical manifestations in symptomatic patients. Confirming a causal relationship between atypical bacteria and asthma is still premature and needs to be challenged by extensive studies and clinical trials. However, physicians should keep this possibility into consideration, especially when evaluating patients with asthma resistant to classical treatment.