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2021 27 OTT
Tipologia di contenuto: news
Registro comunicativo:
Area di interesse: Medico - Famiglia

Cinque cose da sapere sul Virus Respiratorio Sinciziale

Cos'è, come si trasmette, quanto è diffuso, quali sono i sintomi e cosa devono fare i genitori di fronte al Virus Respiratorio Sinciziale.

Cosa è: 

Il Virus Respiratorio Sinciziale, o VRS, è un patogeno respiratorio molto comune, capace di infettare l’apparato respiratorio di pazienti di qualunque età, ma principalmente colpisce i bambini nei primi anni di vita. Solitamente provoca il raffreddore (infezione delle vie aeree superiori), ma specialmente nei bambini nei primi mesi di vita l’infezione da VRS può raggiungere le vie aeree inferiori ed i polmoni causando la bronchiolite acuta (un’infiammazione delle vie aeree inferiori) o la polmonite.

Come si trasmette: 

Il VRS si diffonde facilmente da persona a persona. L’infezione si contrae attraverso le mucose di naso, bocca e occhi. Quando una persona infetta tossisce o starnutisce, rilascia in aria delle particelle che contengono il virus. Tali particelle possono essere inalate, oppure si possono depositare sulla bocca, sul naso o sugli occhi.
In particolare, l’infezione si contrae toccando con le mani le secrezioni nasali o buccali infette e quindi strofinandosi gli occhi o il naso. Il VRS può sopravvivere per molte ore sulle superfici dure come tavoli, maniglie delle porte, giocattoli e culle.

Quanto è diffuso: 

È la più frequente causa di infezione delle vie respiratorie nei bambini al di sotto dei 2 anni e rappresenta la prima causa di ricovero ospedaliero sotto l’anno di età.
In Italia il periodo epidemico intercorre tra ottobre e marzo, con un picco in gennaio-febbraio. 

Quali sono i sintomi: 

I sintomi del VRS sono simili a quelli di altre infezioni respiratorie virali e sono rappresentati da rinorrea, tosse secca e stizzosa e febbre (nella maggior parte dei casi non elevata).
Successivamente possono comparire i segni di una riduzione dell’alimentazione e poi difficoltà respiratoria, in genere in 3°-5° giornata di malattia. 

Cosa devono fare i genitori (quando andare in ospedale, quali segnali non vanno sottovalutati): 

La bronchiolite è una malattia dinamica e quindi è importante che i genitori siano informati sulla possibile evoluzione e peggioramento del quadro clinico e venga attuato uno stretto monitoraggio con il pediatra curante.
I segnali di allarme da non sottovalutare e che devono condurre ad una valutazione ospedaliera sono principalmente:

  • la riduzione dell’alimentazione che rappresenta il primo segno che il bambino sta peggiorando ed è spesso la principale causa di ricovero ospedaliero
  • la presenza di episodi di apnea (momenti di interruzione del respiro)
  • la comparsa di difficoltà respiratoria: il bambino respira più velocemente ed è affannato, sono presenti rientramenti al torace e al giugulo (cioè è più marcata la fossetta tra il collo e lo sterno). 
Articolo a cura di Silvia Bloise